むち打ち

非該当にならないために!むち打ち症後遺障害認定のためのポイント

非該当にならないために!むち打ち症後遺障害認定のためのポイント

交通事故により負傷した場合には、まず、病院において、被害者の抱えている具体的症状を改善するための必要かつ相当の治療を行います。

しかし、そうした治療の甲斐なく、なおも残存する症状ついては、後遺障害として認定してもらうことにより、負傷による不利益とは別に損害賠償請求することができます。

具体的には、後遺障害の残存による精神的苦痛を慰謝するための後遺障害慰謝料と後遺障害の影響による仕事面での支障をカバーするための逸失利益の賠償を請求できます。

このことは、むち打ち症の場合でも同じであり、治療終了時点においてなお、むち打ち症の具体的症状の残存する被害者は、局部の神経系統の障害として、後遺障害の認定を受けられる可能性があります。

もっとも、むち打ち症は、一般的にレントゲンなどにより判明する骨折や脱臼を伴う症状とは異なり、症状の原因となるものを客観的に特定することが難しい種類の症状であると言えます。

したがって、後遺障害の認定に際して、被害者の自覚症状と後遺障害の認定の結果との間にズレが生じるリスクを伴うケースが多いです。

そこで、今回は、後遺障害の認定などにおいて、むち打ち症の具体的内容に関して、適正に判断してもらうためのポイントについて解説します。

1.むち打ち症

(1) むち打ち症とは

厳密には、むち打ち症という診断名はありません。

一般的にむち打ち症というのは、交通事故による衝撃のため不慮に首が振られることにより、骨折や脱臼を伴わない頭や首に関する自覚症状を広く意味する言葉です。

そして、むち打ち症の発生する医学的メカニズムについては未解明の部分が多く、実際の診断名としては、頚椎捻挫(けいついねんざ)、頚部挫傷(けいぶざしょう)、外傷性頚部症候群などと記載されるようです。

むち打ち症の具体的な後遺症状としては、首の痛み、首の違和感、腕の痺れのほか、めまい、頭痛、耳鳴り、吐き気、発熱などの症状などです。

(2) 外部からの判断が難しい症状

むち打ち症は、医学的メカニズムについて未解明であることに加えて、レントゲンやMRIなどの画像により、常に、その原因となる異常を発見できるものではないところに、その特徴があります。

このように、むち打ち症は、その原因を客観的に特定することの難しい症状であるため、後遺障害の認定の難しい症状であると言えるのです。

2.後遺障害等級認定

(1) むち打ち症と後遺障害等級認定

先述のとおり、むち打ち症は、局部の神経系統の障害として認定される可能性があります。具体的に申しますと、12級の場合には「局部に頑固な神経症状を残すもの」であること、14級の場合には「局部に神経症状を残すもの」であると診断される必要があります。

そして、12級と14級の判断基準の違いについては、一般的に障害の存在について医学的に証明することのできる場合には12級、医学的に証明することはできないものの被害者の単なる誇張ではないものとして医学的に説明できるものについては14級であり、その程度に至らなければ非該当になると理解されています。

(2) 他覚所見の重要性

むち打ち症について12級の後遺障害を認定してもらうには、自覚症状についての医学的証明を必要とします。

つまりは、被害者が訴えている自覚症状の裏付けとなるような客観的かつ医学的所見の存在することが必要とされるのです。

このような客観的かつ医学的所見のことを「他覚所見」と言います。これを診断書に記入してもらうことが重要となります。

(3) 客観性の高いものの重要性

むち打ち症に関する他覚所見としては、画像上の異常所見と各種検査における異常所見に大別されます。

前者の画像上の異常所見の存在は、客観性の高いものであるため、12級の認定において非常に重要となります。この点については、特に異論がありません。

その意味では、交通事故の直後には可能なかぎりレントゲンだけではなくMRIによる画像診断を行うべきです。

他方、各種検査における異常所見については、その検査の種類により、重要度はさまざまです。

より詳しく説明すれば、むち打ち症の自覚症状を裏付けるための各種神経学的検査のうち、被害者の意志とは無関係に結果が得られる検査であれば客観的所見であると考えられます。

したがって、たとえば病的反射に関する検査の結果として異常所見が認められる場合には、12級の認定において有力な判断材料であるとみなされるのです。

他方、たとえば知覚検査や筋力検査などは被害者の意志により結果が左右されやすい検査であるため、その異常所見は12級の認定において決定的要素にはならいものと考えられます。

(4) 12級と14級の違い

以上のとおり、むち打ち症について、他覚所見のある場合には、12級の後遺障害の可能性があります。

そして、12級と14級の違いは、後遺障害による損害の算定において、非常に大きな影響を与えるものです。

具体的には、まず慰謝料については、12級の後遺障害慰謝料は290万円であるところ、14級の後遺障害慰謝料は110万円であり、その差は180万円です。

また、後遺障害による逸失利益の算定に影響する労働能力喪失率について、12級の場合には14%を目安とされ、14級の場合には5%を目安とされます。

さらに、むち打ち症について後遺障害の認定された場合の労働能力喪失期間については、12級の場合には10年程度、14級の場合には5年程度を目安とされることが多く、その点でも両者には違いがあります。

(5) 認定のポイント

むち打ち症についての他覚所見のない場合には、14級の後遺障害の認定と非該当のどちらかになります。

非該当の場合には、後遺障害による損害の賠償は0円ですから、12級ではなくとも、14級を認定してもらう意味は大きいです。

14級の後遺障害の認定のためには、むち打ち症の自覚症状について医学的に説明できることが必要とされます。

噛み砕いて言えば、被害者の訴えている自覚症状について、他覚所見はないものの、交通事故の態様や治療の経過などを考慮すれば、それは被害者の単なる誇張などではなく、そのような症状を訴えること自体、医学的にありうると言えるような場合には、14級を認定してもらえるのです。

一般的に、むち打ち症について他覚所見のないケースにおける14級の認定と非該当の認定の区別は、かなり微妙な判断を伴いますから、被害者としては、できるかぎり、14級の認定にとって有利となる事情を考慮してもらえるよう、治療の段階から意識しておくことが大切になります。

たとえば、自覚症状の強い状態であるのに通院を控えたり、医師に症状を正確に伝えなかったりすれば、軽い症状であると誤解されることがあります。

3.むち打ち症による後遺障害認定の悩みは弁護士に相談を

むち打ち症は、一般的に、自覚症状の訴えのみでは、後遺障害としての認定は難しい症状であるため、他覚所見の存在は重要になります。

また、他覚所見のない場合でも、治療に関するさまざまな事情を考慮して後遺障害等級認定がなされる可能性もあります。

ですので、しっかりと自覚症状を分かってもらえるよう、ほとんど通院しなかったり、自覚症状について医師に過少あるいは不正確に申告したりすることのないよう、十分に注意しましょう。

また、相手方保険会社は、少しでも賠償額を少なくしたいとの意向から、被害者に対して、治療の早期終了を促したり、あるいは、治療費の支払い打切りを打診してきたりします。

しかし、必要かつ相当な治療の期間を一次的に判断するのは、治療の専門家である医師ですから、被害者としては、担当医と相談して、症状固定と判断されるまで治療を継続することを明確に伝えるべきです。

むち打ち症の後遺障害や治療に関して困ったり、悩んだりした場合には、専門家である弁護士に相談・依頼することで、後遺障害の認定に関するサポートから保険会社との有利な形での示談交渉など、多くのメリットを得ることができます。

泉総合法律事務所には、むち打ちによる交通事故被害者様によるご相談が多数寄せられます。また、むち打ち症による後遺障害認定の実績も数多くありますので、どうぞ安心して当事務所にご相談ください。

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